From the Elected Members of the Cuban-American Community

Saturday, April 11, 2009
March 24, 2009

The Honorable Barack Obama
President of the United States of America
The White House
Washington, DC 20500


Dear Mr. President:

As Members of the Congressional Cuba Democracy Caucus, who represent the overwhelming majority of Cuban Americans in the United States, we would like to briefly share with you some thoughts concerning U.S. Cuba policy.

Just 90 miles from our shores, extraordinary men and women are struggling daily against a brutal 50 year-old dictatorship and look to this great nation for solidarity. Your presidency comes at a decisive moment for Cuba. You will have an extraordinary opportunity to assist the Cuban people in finally achieving their freedom.

Cuba Measures in the FY 2009 Omnibus Appropriation Act

We agree with the interpretation of the general license for agricultural travel and the definition of cash-in-advance requiring payment before shipment from U.S. ports, as outlined in Secretary Timothy Geithner’s March 9, 2009 letters to U.S. Senators Bill Nelson and Bob Menendez.

However, in regard to Cuban American travel, we are troubled by the explanation in the “Guidance on Implementation of Cuba Travel and Trade-Related Provisions of the Omnibus Appropriations Act of 2009” that the general license grants “unlimited” lengths of stay in Cuba. We believe that this will serve to channel U.S. taxpayer dollars directly to the regime because retirees and Supplemental Security Income recipients could remain on the island indefinitely while collecting U.S. taxpayer-provided benefits.

U.S. Sanctions

The goal of freedom for the Cuban people has long been a U.S. policy of state, supported by Administrations and Congresses of both political parties. This U.S. policy of state becomes more important each day with the serious illness of Fidel Castro, the ultimate power in the very personalized totalitarian Cuban dyarchy. In a bipartisan fashion, Administrations and Congresses have insisted that before the U.S. makes any concessions to the Cuban regime, all political prisoners must be freed, all political parties, the free press and labor unions legalized, and internationally supervised elections scheduled. Any easing of sanctions, without demanding any concessions lessening the oppression of the people by the regime, will serve to strengthen the dictatorship and demoralize the Cuban people.

Aid to the Pro-Democracy Movement

As you will recall, Congress, by strong bi-partisan majorities, recently appropriated a significant increase in U.S. aid to the pro-democr acy movement in Cuba. Congress has also consistently supported funding for Radio and T.V. Marti, which provide the Cuban people with uncensored information that the regime attempts to block, and which also provide pro-democracy activists a vehicle to share their messages throughout the island.

Congress was very clear in its intent that the United States should increase aid to the pro-democracy movement inside Cuba. We look forward to working with you to make certain that U.S. assistance reaches the pro-democracy movement in an efficient and expeditious manner. We also look forward to working with you to make certain that Radio and T.V. Marti continue to be funded and improved to better serve the U.S. national interest in a democratic transition for the people of Cuba.

The International Community

Too many in the international community are seeking to assist the Cuban dyarchy in its goal of obtaining unilateral concessions from the United States and succeed in its attempt at absolutist succession once Fidel Castro dies. It is critically important for the international community to receive a clear message that the Obama Administration stands firmly and clearly on behalf of a genuine democratic transition in Cuba, and will not grant the Cuban dictatorship any unilateral concessions. All our friends in the international community should be urged by your Administration to join the U.S. in demanding free, multi-party elections for Cuba.

Cuba’s Political Prisoners

The Cuban dictatorship will attempt to use political prisoners as a bargaining tool with your Administration. Please recall how the regime has used political prisoners in the past in this manner, only to detain hundreds more once its immediate goals were reached.

We will continue to do all we can to bring to light the inhuman conditions suffered by Cuba’s political prisoners and to call for their unconditional release. Your solidarity and advocacy on their behalf is critical, and it can serve as inspiration, not only for the hundreds of thousands of patriots who have been incarcerated for their beliefs, but for the entire Cuban nation.

We would look forward to joining you in a strong demonstration of support for Cuba’s freedom.

Sincerely,


Lincoln Diaz-Balart, Debbie Wasserman Schultz

Ileana Ros-Lehtinen, Kendrick Meek

Mario Diaz-Balart, Albio Sires

Robert Andrews, Frank Pallone





24 de marzo de 2009


El Honorable Barack Obama
Presidente de Estados Unidos de América
La Casa Blanca
Washington, DC 20500


Estimado Señor Presidente:

Como Miembros del Comité Parlamentario Pro-Democracia en Cuba, que representamos a la gran mayoría de los cubano-americanos en Estados Unidos, queremos compartir con usted algunas ideas sobre la política de Estados Unidos hacia Cuba.

A solo 90 millas de nuestras costas, hombres y mujeres extraordinarios están luchando diariamente contra una brutal tiranía de 50 años y miran hacia esta gran nación en busca de solidaridad. Su presidencia llega en un momento decisivo para Cuba. Usted tendrá una extraordinaria oportunidad para ayudar al pueblo cubano a finalmente lograr su libertad.

Las Medidas sobre Cuba en la “Ley de Asignaciones Ómnibus para el Año Fiscal 2009”

Estamos de acuerdo con la interpretación d e la licencia general para los viajes agrícolas y la definición del requisito de pago en efectivo por adelantado previo a los envíos desde puertos estadounidenses, como fue explicado en las cartas del 9 de marzo de 2009 por el Secretario del Tesoro Timothy Geithner a los Senadores Bill Nelson y Bob Menéndez.

Sin embargo, con respecto a los viajes de cubano-americanos, estamos preocupados por la explicación en la “Guía para la Implementación de los Viajes a Cuba y Estipulaciones Relacionadas con los Viajes en la Ley de Asignaciones Ómnibus de 2009”, de que la licencia general concede estadías “ilimitadas” en Cuba. Creemos que esto servirá para canalizar dólares del contribuyente de Estados Unidos directamente al régimen ya que jubilados e individuos que reciben Ingresos de Ayuda Suplementaria podrían permanecer en la isla indefinidamente mientras reciben beneficios proveídos por el contribuyente de Estados Unidos.

Las Sanciones de Estados Unidos

La meta de la libertad para el pueblo de Cuba ha sido una política de estado de Estados Unidos por largo tiempo, apoyada por Administraciones y Congresos de ambos partidos políticos. Esa política de estado se hace más importante cada día con la grave enfermedad de Fidel Castro, el poder supremo en la muy personalizada diarquía totalitaria cubana. De una manera bipartidista, las Administraciones y los Congresos han insistido en que antes de que Estados Unidos haga cualquier concesión al régimen cubano, todos los presos políticos deben ser liberados, todos los partidos políticos, la prensa independiente y los sindicatos obreros legalizados, y que se convoquen elecciones libres con supervisión internacional. Cualquier relajamiento de las sanciones, sin exigir ninguna concesión que reduzca la opresión del pueblo por el régimen, servirá para fortalecer a la tiranía y desmoralizar al pueblo cubano.

La Ayuda al Movimiento en Favor de la Democracia

Como usted recordará, el Congreso, con una fuerte mayoría bipartidista, recientemente asignó un importante aumento en la ayuda de Estados Unidos para el movimiento que lucha por la democracia en Cuba. El Congreso también ha continuamente apoyado los fondos para Radio y T.V. Martí, que proveen al pueblo cubano información no-censurada que el régimen intenta bloquear, y que también proveen a los activistas por la democracia un vehículo para compartir sus mensajes a través de la isla.

El Congreso fue claro en su propósito de que Estados Unidos debe incrementar la ayuda al movimiento por la democracia en Cuba. Esperamos trabajar con usted para asegurar que esos fondos lleguen al pueblo cubano con prontitud y eficacia. También esperamos trabajar con usted para asegurar que Radio y T.V. Martí continúen recibiendo fondos para servir al interés nacional de Estados Unidos en una transición democrática para el pueblo de Cuba.

La Comunidad Internacional

Demasiados en la comunidad internacional están buscando ayudar a la diarquía cubana en su meta de obtener concesiones unilaterales de Estados Unidos para su intento de imponer una sucesión absolutista tras la muerte de Fidel Castro. Es críticamente importante que la comunidad internacional reciba un claro mensaje de que la Administración Obama se mantiene firme y claramente a favor de una genuina transición democrática en Cuba, y que no le concederá a la tiranía cubana ninguna concesión unilateral. Su Administración debe urgirle a todos nuestros amigos en la comunidad internacional que se unan a Estados Unidos en exigir la convocatoria de elecciones libres, multipartidistas para Cuba.

Los Presos Políticos Cubanos

La tiranía cubana intentará utilizar a los presos políticos como un instrumento de negociación con su Administración. Por favor recuerde como el régimen ha utilizado a los presos políticos de esa manera en el pasado, para después detener a cientos más una vez que sus metas inmediatas fueron logradas.

Nosotros continuaremos haciendo todo lo que podamos para llamar la atención a las condiciones infrahumanas sufridas por los presos políticos en Cuba y para pedir su liberación incondicional. Su solidaridad y su voz en favor de ellos son fundamentales, y pueden servir de inspiración, no solo para los cientos de miles de patriotas que han sido encarcelados por sus creencias, sino para toda la nación cubana.

Esperamos poder unirnos a usted en una fuerte demostración de apoyo en favor de la libertad de Cuba.

Sinceramente,


Lincoln Diaz-Balart, Debbie Wasserman Schultz

Ileana Ros-Lehtinen, Kendrick Meek

Mario Diaz-Balart, Albio Sires

Robert Andrews, Frank Pallone






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